Cortes

Concepto

Las cortes surgieron en la Edad Media como institución que asesoraba al monarca en sus tareas legislativas, con participación de los diputados asignados por derecho a los tres estados o “brazos” de la sociedad estamental, nobiliario, eclesiástico y “llano” —este último representado por los delegados de las principales ciudades— en el reino de Castilla, mientras que en el reino de Aragón su número ascendía a cuatro al distinguirse entre los estamentos de la alta y la baja nobleza, denominados de los “ricos hombres” y caballeros, respectivamente. En la Edad Moderna se fijaron legalmente los miembros de la nobleza y el clero, así como las ciudades, que tenían derecho a voto en las Cortes, si bien los reyes las convocaron con el único objetivo de aprobar la concesión de impuestos y subsidios especiales. Por analogía, en el siglo XIX los liberales denominaron de esta forma las asambleas parlamentarias regidas por una norma constitucional y elegidas por sufragio censatario o universal, que constaban de una o dos cámaras (bicameralismo). A partir de 1837 las cámaras alta y baja pasaron a denominarse, respectivamente, Senado y Congreso de los Diputados, que, en conjunto, forman las Cortes Generales, representación de la soberanía nacional y en las cuales reside la potestad ejecutiva. Estas últimas adquieren el rango de Cortes Constituyentes cuando su convocatoria se fundamenta en la necesidad de reformar la Constitución vigente o promulgar una nueva. En el régimen del general Franco (1939-1975), tras la publicación de la Ley de Cortes del 17-VII-1942, se instituyeron como resultado de una doctrina ambigua que, a la vez que pretendía establecer una continuidad nominal respecto a la Cortes democráticas de la II República, suponía una ruptura total con la tradición liberal y recuperaba determinados elementos de las instituciones estamentales del Antiguo Régimen y de la organización corporativa ensayada durante la Dictadura de Primo de Rivera (1923-1929).

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